néonatalogie

Néonatalogie : description du métier, études

La néonatalogie, surspécialité de la médecine

La néonatologie est la spécialité qui s’intéresse au fœtus et au nouveau-né, de la grossesse jusqu’aux premiers mois de la naissance. Elle prend en charge la santé et le développement du fœtus, du nouveau né et du nourrisson.

Quel est le rôle du médecin néonatal?

Le médecin (ou le pédiatre néonatal) assure la prise en charge médicale du nouveau-né, depuis la salle d’accouchement jusqu’à son départ à la maison. Il travaille en milieu hospitalier au sein d’une unité ou d’un service de néonatologie, d’infirmier (e)s puériculteurs/trices et de psychologues. Dans ces structures, la surveillance et les soins prodigués aux nouveau-nés sont continus.

Le médecin peut installer différents appareillages, pour assurer au mieux le suivi du nouveau-né. Citons :

  • une perfusion, pour nourrir et lui fournir des médicaments;
  • une sonde gastrique, pour vérifier le contenu stomacal et y amener du lait;
  • un dispositif qui permet d’aider le bébé à respirer grâce à un masque;
  • et un  dispositif pour surveiller ses mouvements respiratoires, ses battements cardiaques, son taux d’oxygène et sa tension artérielle.

Quand interviennent les unités de soins néonatals?

Les unités de soins néonatals prennent en charge les prématurés et les enfants nés à terme, mais présentant des pathologies différentes. Citons:

  • des malformations, et notamment des malformations cardiaques, intestinales ou rénales;
  • des anomalies du développement;
  • une détresse respiratoire;
  • ou encore une infection.

Il existe bon nombre de facteurs pour augmenter les risques d’une naissance prématurée. En voici certains:

  • une anomalie de l’utérus;
  • grossesses multiples;
  • un retard de croissance du foetus dans l’utérus;
  • infections locales ou générales chez la mère;
  • le diabète;
  • le tabagisme;
  • l’âge de la mère, trop jeune ou trop âgée;
  • ou encore une situation familiale ou sociale difficile

Quels sont les risques pour le nouveau-né?

Si un nouveau-né se trouve dans un service de néonatologie, c’est qu’il est plus à risque qu’un bébé restant à la maternité ou rentrant chez lui rapidement. Le travail du médecin néonatal est d’exposer aux parents de manière claire les modalités, les difficultés ou même les dangers associés aux gestes, examens ou interventions qu’il aura à pratiquer.

Diplôme et formation?

Pour de devenir médecin néonatal, il faut obtenir un diplôme d’études spécialisées complémentaires (DESC) de néonatologie. C’est le DESC dit de type I, pour une durée de deux ans. Pour cela il faut d’abord être titulaire d’un DES (diplôme d’études spécialisées) de pédiatrie, à savoir le diplôme que l’étudiant obtient à la fin de l’internat de pédiatrie qui dure 4 ans:

  • après avoir suivi 6 années d’étude de médecine;
  • et aussi après avoir réussi les épreuves classantes nationales de fin de 6e année, qui permettent d’accéder à l’internat.

Enfin, pour pouvoir exercer et porter le titre de docteur, l’étudiant doit aussi soutenir une thèse de recherche.

Notons qu’avec un DESC de type I, un jeune médecin conserve le titre de spécialiste dans la spécialité de son DES.

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